Clifford Sifton Facts


Clifford Sifton (1861-1929) foi um político que fez mais do que ninguém para transformar o Oeste canadense em uma área agrícola de estréia.<

O pai de Clifford Sifton, John Wright Sifton, era agricultor, homem do petróleo, banqueiro e metodista devoto. De origem irlandesa, ele mudou sua família para a Inglaterra e depois para o Canadá, onde Clifford nasceu em uma fazenda perto de Arva, Canada West (Ontário), em 10 de março de 1861. O irmão mais velho de Clifford, Arthur Lewis Sifton (nascido em 26 de outubro de 1858), também estava destinado a desempenhar um papel importante no início da vida política do oeste do Canadá.

Em 1874 John mudou novamente a família Sifton, desta vez para Selkirk, Manitoba. Clifford e seu irmão freqüentaram duas instituições metodistas, Wesley College em Winnipeg e Victoria College em Cobourg, Ontário. Clifford formou-se em 1880 como o medalhista de ouro. Os dois irmãos articularam-se (foram aprendizes) em Winnipeg e estabeleceram a advocacia na cidade de Brandon, Manitoba. O pai de Clifford abriu caminho para seus filhos na política, concorrendo ao cargo seis vezes, embora com apenas um sucesso moderado.

Clifford venceu sua primeira eleição provincial em Brandon North como Liberal em 1888, denunciando eloqüentemente os privilégios monopolistas da poderosa Ferrovia Canadense do Pacífico (CPR). Como Procurador-Geral de Manitoba, 1891-1895, herdou a volátil e complexa questão escolar que se voltava para os direitos garantidos aos manitobanos franceses e católicos de apoiar suas próprias escolas. Sua oposição apaixonada ao ensino religioso nas escolas o levou ao protagonismo nacional. A questão estava dilacerando Manitoba e apresentando um espinho intratável no lado do primeiro-ministro francês e católico, Wilfrid Laurier. Em 1896, Sifton chegou a um “compromisso” que efetivamente reduziu as escolas separadas, mas conseguiu salvar a face para o primeiro-ministro.

Laurier ficou impressionado e trouxe Sifton para o gabinete federal como ministro do interior e superintendente geral dos assuntos indianos. Apesar de uma surdez que o afligiu durante toda sua vida, a alta energia de Sifton, o domínio da organização política e a mente analítica incisiva o distinguiram, mesmo no talentoso gabinete de Laurier. Ele negociou o importante acordo Crow’s Nest Pass com o CPR. Ele foi responsável pela administração do Yukon durante a turbulência da Corrida do Ouro Klondike, e foi o agente encarregado de apresentar o caso do Canadá ao Tribunal da Fronteira do Alasca em 1903.

Embora seus sucessos, Sifton achou necessário silenciar alguns de seus críticos no mundo altamente partidário da imprensa. Ele comprou o jornal Manitoba Free Press em 1897 e contratou como seu editor John W. Dafoe, um dos jornalistas mais bem-aventurados da história do Canadá (e um futuro biógrafo).

A maior realização da Sifton foi a organização de uma imigração massiva para o oeste canadense. De 1880 a 1891, mais de um milhão de canadenses e imigrantes

tinha deixado o Canadá para os Estados Unidos. Sifton tinha uma confiança ilimitada na prosperidade futura do oeste canadense, e ele determinou garantir que instituições canadenses (isto é, britânicas), e não americanas, fossem estabelecidas na pradaria do norte. Um organizador nato, ele eliminou a confusão burocrática que frustrava os colonos que tentavam comprar terras, simplificou os procedimentos, centralizou as decisões e orquestrou uma campanha publicitária maciça na Europa e na América do Norte. Ele enviou palestrantes para feiras de outono nos Estados Unidos e distribuiu panfletos e anúncios em milhares de jornais americanos. Seiscentos editores americanos (em uma versão inicial da “media tour” moderna) receberam viagens gratuitas ao Canadá, assim como membros britânicos do Parlamento (deputados). Agentes percorreram a Grã-Bretanha, Alemanha e outros países europeus para divulgar os “campos de ouro” do Ocidente e para atrair os “camponeses com peles de carneiro” da atual Ucrânia e Romênia para o Ocidente canadense. Apesar dos repetidos ataques dos nativistas, os “camponeses robustos” de Sifton transformaram algumas das áreas mais difíceis do Ocidente em fazendas produtivas. A campanha de Sifton é a maior e mais bem sucedida campanha de relações públicas da história canadense, trazendo mais de dois milhões de recém-chegados ao Canadá entre 1896 e 1911.

Sifton renunciou ao gabinete federal em 27 de fevereiro de 1905, após uma disputa com Laurier sobre a política escolar para as novas províncias de Alberta e Saskatchewan. Em 1911, ele rompeu com o Partido Liberal sobre sua política de “reciprocidade” (livre comércio) com os Estados Unidos, apoiando os conservadores protecionistas. Embora ele não tenha se candidatado novamente ao Parlamento, ele permaneceu uma presença influente em

vida pública. Ele foi presidente da Comissão Canadense de Conservação de 1909 a 1918, promovendo medidas de conservação muito à frente de seu tempo. Ele foi nomeado cavaleiro pelo Rei George V em 1º de janeiro de 1915.

Sifton morreu em 17 de abril de 1929, em Nova York, onde tinha ido consultar um especialista em doenças cardíacas. Apesar da suspeita de muitos contemporâneos de que ele era fabulosamente rico, ele deixou um patrimônio oficialmente avaliado em 3,2 milhões de dólares, embora o governo o valorizasse em muito mais. Ele era muito reservado sobre seus negócios, e seus biógrafos ainda não descobriram como, nas palavras de um crítico, ele chegou a Ottawa um homem pobre e o deixou um homem rico. Muitos o consideravam impiedoso e sem princípios, mas Sifton era um homem de realizações excepcionais. Ele tinha uma fé profunda e persistente no futuro do Canadá, e deixou um monumento imponente no assentamento e desenvolvimento de uma das maiores áreas agrícolas do mundo, o oeste canadense.

Leitura adicional sobre Clifford Sifton

J.W. Dafoe’s Clifford Sifton in Relation to His Times (1931) é um livro de memórias pessoal e simpático. David J. Hall, Clifford Sifton, 2 vols. (1981, 1985), é uma biografia completa, acadêmica e legível e contém uma bibliografia detalhada. A melhor história geral do Canadá na época de Sifton é Robert Craig Brown e Ramsay Cook, Canada 1896-1921: A Nation Transformed (1974).

Fontes Biográficas Adicionais

Hall, D. J. (David John), Clifford Sifton, Vancouver: University of British Columbia Press, 1981-1985.


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