Clements Kadalie Facts


Clements Kadalie (ca. 1896-1951) foi o primeiro líder sindical nacional negro da África do Sul. Ele dirigiu o Sindicato dos Trabalhadores Industriais e Comerciais (ICU) desde sua criação em 1919 até sua renúncia como secretário nacional em 1929. A ascensão meteórica de Kadalie e do ICU sinalizou o surgimento do proletariado negro da África do Sul como um potencial desafiador ao domínio branco entrincheirado da ordem econômica e política estabelecida.

Kadalie alcançou proeminência no nascente movimento sindical negro sul-africano com apenas uma experiência limitada como trabalhador e ainda menos como residente da África do Sul. Neto de Chiweyu, um chefe supremo da Tonga de Nyasaland, Kadalie nasceu em 1896 ou pouco antes, perto da estação da missão de Bandawe. Educada pelos missionários da Igreja da Escócia, Kadalie completou o treinamento de professores em 1912. Após um breve período de ensino primário, Kadalie, no início de 1915, juntou-se à corrente de Nyasalanders em busca de emprego nos estados vizinhos da África Austral. Trabalhando por vários meses em Moçambique português, Kadalie continuou para a Rodésia do Sul, onde ocupou uma variedade de cargos administrativos de 1915 a 1918, antes de mudar-se para a Cidade do Cabo. Através de um encontro casual com um socialista branco, Kadalie foi atraído para a organização do trabalho em uma época em que os sindicatos estavam se multiplicando entre os trabalhadores negros em muitos dos países sul-africanos em expansão.

cidades. Em uma reunião de trabalhadores portuários na Cidade do Cabo, em janeiro de 1919, foi formada a UTI; Kadalie, uma residente de menos de um ano que não falava outra língua sul-africana além do inglês, foi eleita secretária.

Catapultado para a visibilidade local e nacional no final de 1919 pela liderança de uma greve parcialmente bem-sucedida dos estivadores da Cidade do Cabo e seu esforço subseqüentemente bem-sucedido para bloquear sua deportação, Kadalie, no final de 1921, havia obtido apoio suficientemente amplo para ser eleita secretária da UTI nacional que ligava os sindicatos negros do Cabo Providence e do Estado Livre de Orange. Sob a liderança de Kadalie, a UTI continuou a se expandir, tornando-se um ponto focal da política nacional em 1924, quando Kadalie, agindo na tradição bem estabelecida dos africanos negociando por influência através do exercício de sua franquia como eleitores no Cabo Providence, instou os africanos a votarem no Partido Nacionalista Afrikaner do General J.M.B. Hertzog.

Quando o bem-sucedido governo de coalizão Nacionalista-Laboral fez do “trabalho civilizado” sua política, Kadalie mudou para a crítica e concentração na organização sindical. Foram estabelecidas filiais da ICU no coração industrial do Witwatersrand, bem como no porto de Durban. Sobre a oposição dos membros da Cidade do Cabo, a sede do ICU foi transferida para Joanesburgo em 1926, e o ICU começou a encontrar uma fonte de apoio entre os trabalhadores agrícolas em Natal e no Estado Livre de Orange. Em 1927, o ICU reivindicava uma filiação de 100.000 membros, bem acima da dos sindicatos brancos estabelecidos. Alarmados agricultores brancos e políticos reagiram apelando para uma ação para conter o ICU.

O crescimento explosivo da UTI também atraiu a atenção dos oponentes do governo. Após uma mudança de política em 1924, o pequeno Partido Comunista multirracial ofereceu apoio e começou a recrutar membros da UTI para suas fileiras. Inicialmente Kadalie acolheu favoravelmente a cooperação com os comunistas, mas quando os comunistas começaram a criticar suas políticas dentro da UTI ele procurou e obteve apoio majoritário para a expulsão dos membros do partido do comitê executivo da UTI no final de 1926; posteriormente, em 1927, os comunistas foram proibidos de ser membros da UTI.

A expulsão dos comunistas foi calorosamente recebida pelos liberais brancos em Joanesburgo e Durban, que também ofereceram assistência em meados dos anos 20. Através de seus bons ofícios, Kadalie em 1927 conseguiu realizar seu objetivo de longa data de viajar à Europa para ganhar reconhecimento e apoio para a UTI como representante dos trabalhadores negros do país. Embora negado o reconhecimento oficial pela Organização Internacional do Trabalho, Kadalie foi cordialmente recebida pelos social-democratas e sindicalistas europeus. Através de extensas discussões com Arthur Creech-Jones, Fenner Brockway e outros contatos dentro do movimento trabalhista britânico, Kadalie obteve a promessa de um conselheiro britânico que ajudaria a UTI a se estabelecer eficientemente segundo o modelo de um sindicato europeu.

Kadalie voltou para casa no final de 1927 em meio a um crescente aumento das chamadas dos brancos para a repressão do governo. Dentro da organização da UTI ele encontrou antagonismos amargos, precipitados por acusações de má prática financeira. Em 1928, grandes filiais em Natal e o Estado Livre de Orange se separaram, e a chegada de William Ballinger, o tão esperado conselheiro britânico, só acentuou a controvérsia nos debates sobre a necessidade de reorganização interna e o papel adequado para os brancos na UTI. Renunciando, e depois retornando sem sucesso como secretária nacional no início de 1929, Kadalie falhou em travar o colapso acelerado da UTI nacional. Como líder de uma UTI independente, ele restabeleceu uma base de apoio no leste de Londres, onde organizou uma greve geral local em 1930, pela qual cumpriu uma pena de dois meses de prisão. Durante as décadas de 1930 e 1940, ele intermitentemente procurou se reafirmar nacionalmente, mas sem sucesso. Ele permaneceu um respeitado líder comunitário no leste de Londres, onde morreu em 1951.

Embora Kadalie falasse publicamente apenas em inglês, ele foi capaz de mobilizar milhares de trabalhadores negros, urbanos e rurais, para o primeiro movimento trabalhista do país. Poucos avanços imediatos foram realizados e nenhuma organização sindical negra nacional foi consolidada como um legado para a geração subseqüente de sindicalistas nas décadas de 1930 e 1940. No entanto, inquestionavelmente, Kadalie reuniu a imaginação dos novos assalariados negros da África do Sul em um movimento cujo escopo era anteriormente inigualável.

Leitura adicional sobre Clements Kadalie

A autobiografia de Kadalie, Minha Vida e a UTI (Londres, 1970), é a melhor fonte de informação sobre sua vida e trabalho. Outras fontes incluem Edward Roux, Time Longer than Rope (Londres, 1948); P. L. Wickens, The Industrial and Commercial Worker’s Union of Africa (Cidade do Cabo, 1978); e Sheridan W. Johns, III, “Trade Union, Political Pressure Group, or Mass Movement? The Industrial and Commercial Worker’s Union of Africa”, em Robert I. Rotberg e Ali A. Mazuri (editores), Protest and Power in Black Africa (1970).


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