Clement Laird Vallandigham Facts


Clement Laird Vallandigham (1820-1871), político americano, foi o principal democrata da paz durante a Guerra Civil. Embora ele tenha procurado pôr fim ao conflito

e reunificar a União, ele involuntariamente ajudou o esforço de guerra tornando-se um símbolo de atividade de traição.<

Clement Vallandigham nasceu em Nova Lisboa, Ohio, em 29 de julho de 1820. Freqüentou o Jefferson College em Canonsburg, Pa., e depois estudou e exerceu a advocacia. Em 1845 ele foi eleito como Democrata para a Legislatura de Ohio, onde foi um defensor do governo limitado e da não-interferência com a escravidão. Eleito para o Congresso dos EUA em 1856, tornou-se conhecido por suas duras denúncias sobre a posição do partido republicano contra a escravidão. Ele apoiou fortemente o compromisso com o Sul durante a crise de secessão de 1860-1861.

Quando os Democratas do Sul deixaram o partido em 1861, e com a morte de Stephen A. Douglas, Vallandigham tornou-se um importante porta-voz democrata no Congresso. Mesmo após a erupção da Guerra Civil, ele acreditava que a União poderia ser restaurada pacificamente se apenas os democratas retornassem ao poder, parassem a guerra e prometessem defender os direitos dos estados. Ele atacou amargamente as tentativas republicanas de ampliar os objetivos da guerra. Os republicanos o assaltaram violentamente como líder dos Copperheads— ou seja, “traidores” conspirando para uma vitória do Sul.

Em 1862, a legislatura republicana gerou o distrito de Vallandigham e o derrotou para a reeleição. Não mais no Congresso, ele continuou a se opor publicamente à guerra. Em 1863, ele foi preso por ordem do general Ambrose.

Queimado e encarregado de expressar sentimentos de deslealdade. Uma comissão militar rapidamente o julgou e o condenou à prisão. O Presidente Lincoln, envergonhado, mas sem querer minar a autoridade do general, baniu Vallandigham para a Confederação. Protestando sua inocência, Vallandigham foi para o Canadá.

Em 1863 Ohio, os democratas nomearam Vallandigham para governador in absentia, chamando-o de mártir da autoridade arbitrária desencadeada pela guerra inconstitucional e revolucionária. Na campanha que se seguiu, os republicanos usaram a questão da traição e derrotaram Vallandigham de forma esmagadora. Ele retornou aos Estados Unidos em 1864 e foi fundamental para colocar uma prancha de paz na plataforma nacional democrata em 1864.

Após a guerra, Vallandigham voltou à lei. Ele participou da Convenção da União Nacional em 1866, projetada para criar um partido conservador intersetorial de democratas e republicanos para combater as políticas radicais republicanas. Em 1868, ele concorreu novamente ao Congresso, mas foi derrotado. Em 1871 ele exortou os democratas a tomarem um novo rumo, esquecer as questões de guerra e buscar novos programas para ganhar o apoio popular. Em 17 de junho, ele morreu enquanto demonstrava a um júri em Hamilton, Ohio, como uma suposta vítima de assassinato havia atirado em si mesmo.

Leitura adicional sobre Clement Laird Vallandigham

Uma biografia altamente simpática de Vallandigham é de seu irmão, James L. Vallandigham, Uma Vida de Clemente L. Vallandigham (1872). Esta foi substituída por Frank L. Klement, The Limits of Dissent: Clement L. Vallandigham e a Guerra Civil (1970). Um excelente e autoritário esboço de sua vida está em Kenneth W. Wheeler, ed., For the Union: Ohio Leaders in the Civil War (1968). Frank L. Klement, The Copperheads in the Middle West (1960), coloca as ações de Vallandigham em seu contexto político.


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