Clement Greenberg Facts


>b>Clement Greenberg (1909-1994) foi um influente crítico de arte cujos escritos ajudaram a definir” Modernismo”<

Clement Greenberg nasceu em 16 de janeiro de 1909, no Bronx, na cidade de Nova York. Ele era o mais velho de três filhos nascidos de Joseph e Dora (Brodwin) Greenberg. Em 1914, a família mudou-se para Norfolk, Virgínia, onde seu pai era lojista. Seis anos depois os Greenbergs mudaram-se novamente, desta vez para o Brooklyn, Nova York, onde Joseph Greenberg se tornou um fabricante.

Clement Greenberg foi educado em escolas secundárias públicas e se formou na Universidade de Syracuse com um bacharelado em literatura em 1930. Quando se formou Greenberg não conseguiu encontrar um emprego, mas durante este período estudou alemão, italiano, francês e latim. Em 1933, ele e seu pai iniciaram um negócio de produtos secos por atacado do qual Clement renunciou em 1935. Um ponto de viragem para Greenberg veio no ano seguinte, quando ele foi trabalhar para o governo federal, primeiro no escritório da Comissão da Função Pública e em 1937 na Divisão de Avaliadores do Serviço Aduaneiro no Porto de Nova Iorque. Este último cargo lhe deu tempo para iniciar sua carreira como ensaísta. No inverno de 1939 Greenberg publicou sua primeira revisão—um comentário sobre a A Penny for the Poor. Isto deu início a um período de escrita crítica sobre arte e cultura que se estenderia por cinco décadas.

Os anos 40 marcaram a maior atividade de Greenberg como um crítico. De 1940 a 1942 ele foi um editor de Partisan Review, e de 1942 a 1949 ele publicou regularmente como crítico de arte da Nation. Em agosto de 1944 ele aceitou o cargo de editor-gerente da Contemporary Jewish Record. Quando esta revista bimestral foi substituída por Commentary, Greenberg foi nomeado editor associado, cargo que ocupou até 1957.

Até 1941 as críticas de Greenberg estavam em grande parte confinadas a temas literários. Em maio daquele ano, porém, ele publicou uma apreciação do artista Paul Klee na revista Nation., o que deu início à crítica de arte pela qual ele se tornou mais conhecido. A justificativa intelectual para sua abordagem havia sido articulada alguns anos antes em dois ensaios publicados em Partisan Review. “The Avant Garde and Kitsch” (1939) era um manifesto no qual Greenberg fazia uma nítida distinção entre “verdadeira cultura” e “arte popular”. Ele afirmava que a qualidade em uma obra de arte nada tinha a ver com os valores sociais e políticos contemporâneos. “Retirando-se do público por completo”, escreveu ele, “o poeta ou artista vanguardista procurou manter o alto nível de sua arte tanto estreitando-a quanto elevando-a à expressão de um absoluto…”. Isto era necessário, argumentou ele, por causa das formas como a sociedade moderna havia degradado a alta arte em kitsch. Em “Towards a Newer Laocoon” (publicado em Partisan Reviewin 1940) Greenberg explicou a necessidade de os artistas de vanguarda romperem com o tradicional domínio do assunto e colocarem uma nova ênfase na forma.

O pensamento inicial de Greenberg foi influenciado pelas teorias de Karl Marx e Hans Hofmann. O estudo de Greenberg sobre a teoria marxista fez a vanguarda que lhe interessava, e sugeriu que a arte abstrata era um movimento revolucionário de afastamento do apelo popular da pintura narrativa na América. Mais importante, no entanto, foi a influência de Hans Hofmann, o artista e educador alemão. Em 1938 e 1939 Greenberg assistiu às aulas de Hofmann nas quais ele enfatizou a importância das qualidades formais da pintura— cor, linha, plano, e o “empurrar” e “puxar” das formas sobre a tela plana. Em suas críticas aos anos 40 e 50, Greenberg desenvolveu estas idéias em uma ferramenta crítica única.

Em meados dos anos 40 Greenberg foi o primeiro a defender o trabalho da New York School de artistas abstratos como Jackson Pollock, Willem de Kooning, Robert Motherwell, e David Smith. Quando, nos anos 50, a Escola de pintores de Nova York ganhou reconhecimento, a qualidade das críticas de Greenberg lhe trouxe muita atenção. Ele foi convidado a organizar exposições e foi convidado a dar aulas e palestras no Black Mountain College, Yale University, Bennington College, e Princeton University, entre outros. Greenberg continuou a aprimorar suas idéias sobre arte e a escrever críticas de arte. Em prosa concisa, Greenberg misturou referências à história da arte moderna e sua análise das propriedades formais da pintura de modo a tornar o trabalho abstrato desses artistas acessível a críticos e estudantes de arte. Sua crítica foi caracterizada por uma articulação pessoal e apaixonada de seus entusiastas artísticos. Em 1961 Greenberg publicou uma coleção de seus ensaios em Art and Culture, um livro que influenciaria a próxima geração de críticos.

No início dos anos 60, Greenberg também publicou um de seus ensaios mais influentes. “Pintura Modernista” delineou uma história formalista na qual a preocupação dos pintores com os elementos formais da pintura, particularmente a planura do plano do quadro, foi o fio condutor comum de sua leitura da história da arte moderna. De Edouard Manet às pinturas contemporâneas da Escola de Nova York dos anos 40 e 50, Greenberg traçou um contínuo despojamento do assunto, da ilusão e do espaço pictórico. Presos dentro da lógica interna de seu meio, os pintores rejeitaram a narrativa em favor das qualidades singulares e formais da pintura.

Com o surgimento da Pop Art nos anos 60, a abordagem formalista de Greenberg não era mais relevante. A Pop Art, com sua dependência da inteligência conceitual e suas fontes na “baixa” arte popular, era a antítese das teorias formalistas de Greenberg. Como uma resposta ao sucesso da Pop Art, em 1964 Greenberg organizou a exposição “Post Painterly Abstraction”. No catálogo da exposição que acompanhava ele estendeu seus princípios críticos para argumentar que pinturas exibindo abertura, clareza linear do design e cores de alto valor e até mesmo valorizadas eram a progressão natural da história formal da arte que ele havia delineado anteriormente em “Pintura Modernista”. Apesar de seus argumentos, a ênfase de Greenberg em uma interpretação formalista foi alvo de críticas crescentes durante os anos 70 e 80.

Even para seus adversários, no entanto, Greenberg continua sendo um dos mais importantes críticos de seu tempo. Todos reconhecem que ele articulou clara e concisamente uma abordagem da arte que se manteve prevalecente por quase meio século. A influência de Greenberg é tão significativa que para os críticos contemporâneos sua articulação de crítica de arte veio para definir o movimento modernista.

Leitura adicional sobre Clement Greenberg

As publicações mais importantes das críticas de Clement Greenberg são Clement Greenberg: The Collected Essays and Criticism, John O’Brian, editor (1986 e 1993). Este trabalho em quatro volumes oferece uma breve introdução e dá ao leitor a primeira versão publicada dos ensaios de Greenberg. A questão da edição dos ensaios é importante porque quando o próprio Greenberg publicou uma coleção de seus ensaios,Art and Culture: Critical Essays (1961), ele reeditou seus escritos para refletir mais de perto seu pensamento naquela época. Monografias de importantes artistas do século XX escritas por Greenberg incluem Joan Miró (1948), Matisse (1953), e Hans Hofmann (1961). Uma consideração complexa e completa das críticas de Greenberg pode ser encontrada em Donald Kuspit’s Clement Greenberg: Art and Critic (1979).


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