Claudio Merulo Facts


O compositor, organista e professor italiano Claudio Merulo (1533-1604) foi particularmente importante em

a evolução de um estilo independente na composição de órgãos, e ele fez contribuições significativas para o desenvolvimento do teclado toccata.<

Claudio Merulo, cujo verdadeiro nome era Merlotti, serviu brevemente como organista da Catedral de Brescia. Tornou-se então segundo organista em St. Mark’s, Veneza, em 1557 e primeiro organista, sucedendo Annibale Padovano, em 1566 (época em que Andrea Gabrieli tornou-se segundo organista). Em 1586 Merulo entrou ao serviço do Duque de Parma, tornou-se organista na Catedral no ano seguinte, e retornou ao serviço ducal como organista em 1591. Ele também era ativo como editor de música, e parece ter se interessado ativamente pela construção de órgãos. A maioria de suas obras foram publicadas postumamente ou em um período suficientemente longo após sua composição para dificultar a datação das várias inovações estilísticas.

Como ainda não se sabe o suficiente sobre as obras vocais de Merulo; é possível que ele deva se classificar com os grandes mestres venezianos da polifonia vocal sagrada. Existem algumas missas na maneira policromática veneziana, assim como alguns motets. Seus quatro volumes de madrigais (publicados entre 1566 e 1604) estão bem dentro do estilo normal do período.

Na música de órgão, Merulo e seus contemporâneos se encontram no ponto crítico em que um estilo idiomático distinto e formas apropriadas para o instrumento estavam surgindo. Em sua Canzoni d’intavolatura d’organ…. Lib. I (publicado 1592) há quatro peças em tablatura de teclado que aparecem em outra fonte em livros de peças separadas para conjunto instrumental, mostrando que a distinção idiomática não era absoluta.

As tocatas de Padovano e Andrea Gabrieli tomam como ponto de partida o estilo bastante livre da entonação (pequenas peças introdutórias tocadas pelo organista para dar o tom aos cantores, particularmente aos celebrantes). Em sua Toccate d’intavolatura d’organo (1604, dois livros) Merulo introduz vários elementos destinados a apertar a forma. Ele incorpora, entre as seções da forma normal da toccata, uma ou duas seções na forma imitativa do ricercarro. Ele também introduz algum trabalho imitativo nas seções de abertura e fechamento, conseguindo conexão estrutural através do uso de material temático idêntico. Tal interesse pela resistência estrutural também é demonstrado pela tendência em seu ricercari (Ricercari d’intavolatura d’organo, 1605) em direção ao tratamento monotemático. Em alguns casos ele retorna, tarde na peça, a um contra-assunto introduzido anteriormente e o trata de forma imitativa.

Merulo também escreveu canzonas de órgão, missas de órgão, algumas obras instrumentais originais, e alguns intermezzi (obras de palco com música incidental, executadas na quadra).

Durante o século 16, o brilho do desempenho e a improvisação desempenharam um papel importante na atividade dos organistas da St. Merulo gozou de tal reputação como intérprete que sua prática e seu ensino se tornaram centrais no trabalho definitivo sobre a performance que veio da caneta de seu aluno Girolamo Diruta (II Transilvano, parte I, 1593; parte II, 1608).

Leitura adicional sobre Claudio Merulo

Não há um trabalho definitivo sobre o Merulo. Uma discussão de suas obras e as de seus contemporâneos está em Gustave Reese, Music in the Renaissance (1954; rev. ed. 1959).


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