Claude Monet Facts


O pintor francês Claude Monet (1840-1926) foi a figura seminal na evolução do impressionismo, um estilo central no desenvolvimento da arte moderna.<

A segunda metade do século XIX testemunhou mudanças profundas e perturbadoras dentro do curso maior da arte ocidental. Muitas atitudes artísticas que prevaleceram desde o início da Renascença deram lugar a abordagens que diferiam radicalmente das práticas dos Velhos Mestres. Na pintura, por exemplo, o ilusionismo era um dos valores fundamentais da Renascença: as pinturas eram consideradas como janelas através das quais se via o mundo natural. Mas no século XIX uma nova abordagem substituiu gradualmente o objetivo ilusionista: as pinturas se tornaram cada vez mais bidimensionais, declarando abertamente a planura como uma característica intrínseca de sua identidade. Tornaram-se eventos em si mesmos, fenômenos a serem confrontados em vez de janelas a serem vistas através.

Impressionismo ocupa uma posição crucial, porém paradoxal, na interpretação mutável do empreendimento de pintura do século 19. Nas mãos de Claude Monet, Pierre Auguste Renoir, Camille Pissarro, e outros, o novo estilo (não era chamado de impressionismo até 1874) foi inicialmente concebido com o espírito do ilusionismo. À medida que evoluiu, no entanto, alguns de seus princípios surgiram como sendo, de fato, anti-ilusionistas. A arte de Monet revela tanto as complexidades quanto os paradoxos deste fenômeno histórico. Além disso, revela como o impressionismo constitui um ponto de inflexão no desenvolvimento da arte moderna.

Monet nasceu em Paris em 14 de novembro de 1840. Em 1845, sua família mudou-se para Le Havre, e quando ele tinha 15 anos, Monet já tinha desenvolvido uma reputação local como caricaturista. Através de uma exposição de suas caricaturas em 1858 Monet conheceu Eugène Boudin, um pintor paisagista que exerceu uma profunda influência

sobre o jovem artista. Boudin introduziu Monet na pintura ao ar livre, uma atividade que ele entrou com relutância, mas que logo se tornou a base para o trabalho de sua vida.

Por 1859 Monet estava determinado a seguir uma carreira artística. Ele visitou Paris e ficou impressionado com as pinturas de Eugène Delacroix, Charles Daubigny, e Camille Corot. Contra a vontade de seus pais, Monet decidiu ficar em Paris. Ele trabalhou na Académie Suisse livre, onde conheceu Pissarro, e freqüentou a Brasserie des Martyrs, um lugar de encontro de Gustave Courbet e outros realistas que constituíram a vanguarda da pintura francesa na década de 1850.

Período formativo

Os estudos do Monet foram interrompidos pelo serviço militar na Argélia (1860-1862). O restante da década testemunhou constante experimentação, viagens e a formação de muitas amizades artísticas importantes. Em 1862 ele entrou no estúdio de Charles Gleyre em Paris e conheceu Renoir, Alfred Sisley, e Jean Frédéric Bazille. Durante 1863 e 1864 ele trabalhou periodicamente na floresta em Fontainebleau com os artistas Barbizon Théodore Rousseau, Jean François Millet e Daubigny, assim como com Corot. Em Paris, em 1869, freqüentou o Café Guerbois, onde conheceu Edouard Manet.

No início da Guerra Franco-Prussiana, em 1870, Monet viajou para Londres, onde conheceu o aventureiro e simpático comerciante Paul Durand-Ruel. No ano seguinte, Monet e sua esposa, Camille, com quem ele se casou em 1870, se estabeleceram em Argenteuil, que se tornou um

casa semipermanente (ele continuou a viajar ao longo de sua vida) durante os próximos 6 anos.

Os movimentos constantes do Monet durante este período estavam diretamente relacionados com suas ambições artísticas. Os fenômenos de luz natural, atmosfera e cor cativaram sua imaginação, e ele se comprometeu a um registro cada vez mais preciso de sua variedade cativante. Ele procurou conscientemente essa variedade e gradualmente desenvolveu uma notável sensibilidade para as sutis particularidades de cada paisagem que encontrou. Paul Cézanne disse que “Monet é o olho mais prodigioso desde que existem pintores”

Relativamente, poucas das telas de Monet dos anos 1860 sobreviveram. Durante toda a década, e também durante a década de 1870, ele sofreu de extrema dificuldade financeira e freqüentemente destruiu suas próprias telas em vez de tê-las apreendidas pelos credores. Um exemplo marcante de seu estilo inicial é a Terrace at the Seaside, Sainte-Adresse (1866). A pintura contém uma variedade cintilante de cores brilhantes e naturais, escapando completamente dos castanhos sombrios e pretos da tradição paisagística anterior.

Monet e Impressionismo

Como escreveu William Seitz (1960), “As paisagens que Monet pintou em Argenteuil entre 1872 e 1877 são suas obras mais conhecidas, mais populares, e foi durante esses anos que o impressionismo mais se aproximou de um estilo de grupo. Aqui, muitas vezes trabalhando ao lado de Renoir, Sisley, Caillebotte, ou Manet, ele pintou as impressões cintilantes da vida fluvial francesa que tanto nos encanta hoje”. Durante esses mesmos anos Monet expôs regularmente nas mostras do grupo impressionista, a primeira das quais ocorreu em 1874. Naquela ocasião, sua pintura Impressão: Sunrise (1872) inspirou um crítico de jornal hostil a chamar todos os artistas de “impressionistas”, e a designação persistiu até os dias de hoje.

As pinturas do Monet dos anos 1870s revelam os principais princípios da visão impressionista. Junto com a Impressão: Sunrise, Red Boats at Argenteuil (1875) é um excelente exemplo do novo estilo. Nestas pinturas o impressionismo é essencialmente um estilo ilusionista, embora radicalmente diferente das paisagens dos Velhos Mestres. A diferença reside principalmente na vibração cromática das telas de Monet. Trabalhando diretamente da natureza, ele e os impressionistas descobriram que mesmo as sombras mais sombrias e os dias mais sombrios contêm uma infinita variedade de cores. Para capturar os efeitos fugazes da luz e da cor, entretanto, Monet gradualmente aprendeu que tinha que pintar rapidamente e empregar pinceladas curtas carregadas de cores individualizadas. Esta técnica resultou em telas carregadas de atividade de pintura; com efeito, elas negavam a mistura uniforme de cores e as superfícies lisas e esmaltadas, às quais a maioria das pinturas anteriores tinha aderido persistentemente.

Yet, apesar destas diferenças, o novo estilo era ilusionista; apenas a interpretação do que consistia em ilusionismo tinha mudado. Para os artistas paisagistas tradicionais o ilusionismo era condicionado em primeiro lugar pela mente: ou seja, os pintores tendiam a retratar os fenômenos individuais do mundo natural— folhas, galhos, lâminas de grama— como eles os haviam estudado e conceitualizado sua existência. Monet, por outro lado, queria pintar o que via e não o que intelectualmente conhecia. E ele não viu folhas separadas, mas salpicos de luz e cor em constante mudança. Segundo Seitz, “É neste contexto que devemos entender seu desejo de ver o mundo através dos olhos de um homem nascido cego que de repente ganhou sua visão: como um padrão de manchas de cor sem nome”. Em um sentido importante, então, Monet pertence à tradição do ilusionismo renascentista: ao registrar os fenômenos do mundo natural, ele simplesmente baseou sua arte no conhecimento perceptivo e não no conhecimento conceitual.

Trabalhos dos anos 1880 e 1890

Durante os anos 1880, os impressionistas começaram a se dissolver como um grupo coeso, embora os membros individuais continuassem a se ver e ocasionalmente trabalhavam juntos. Em 1883 Monet mudou-se para Giverny, mas continuou a viajar—para Londres, Madri e Veneza, bem como para os locais favoritos em seu país natal. Gradualmente, ele obteve sucesso crítico e financeiro durante o final dos anos 1880 e 1890. Isto se deveu principalmente aos esforços de Durand-Ruel, que patrocinou exposições individuais do trabalho de Monet já em 1883 e que, em 1886, também organizou a primeira mostra coletiva impressionista de grande escala a ser realizada nos Estados Unidos.

A pintura do Monet durante este período gravitou lentamente em direção a um estilo mais amplo, expansivo e expressivo. Em Árvores de brotação junto a um lago (1888) a superfície inteira vibra eletricamente com luz e cor cintilantes. Paradoxalmente, à medida que seu estilo amadureceu e continuou a desenvolver a sensibilidade de sua visão, o aspecto estritamente ilusionista de suas pinturas começou a desaparecer. A forma plástica dissolveu-se em pigmento colorido e o espaço tridimensional evaporou-se em uma atmosfera de superfície carregada e puramente ótica. Suas telas, embora invariavelmente inspiradas pelo mundo visível, declaravam-se cada vez mais como objetos que são, acima de tudo, pinturas. Esta qualidade liga a arte de Monet mais estreitamente com o modernismo do que com a tradição renascentista.

Modernistas também são as pinturas “em série” às quais Monet dedicou considerável energia durante a década de 1890. Os mais celebrados desta série são os palheiros (1891) e as fachadas da Catedral de Rouen (1892-1894). Nessas obras, Monet pintou seus sujeitos a partir mais ou menos da mesma posição física, permitindo que apenas a luz natural e as condições atmosféricas variassem de quadro para quadro. Ou seja, ele “fixou” o tema, tratando-o como uma constante experimental contra a qual os efeitos de mudança poderiam ser medidos e registrados. Esta técnica reflete a persistência e a devoção com que Monet prosseguiu seu estudo do mundo visível. Ao mesmo tempo, os trabalhos em série neutralizaram efetivamente o tema em si, implicando que as pinturas poderiam existir sem ele. Desta forma, sua arte estabeleceu um importante precedente para o desenvolvimento da pintura abstrata.

Late Work

A esposa de Monet morreu em 1879; em 1892 ele se casou com Alice Hoschedé. Em 1899 sua posição financeira estava segura, e ele começou a trabalhar em sua famosa série de pinturas de lírios de água. Os lírios de água existiam em profusão nos jardins exóticos da artista

em Giverny, e ele os pintou incansavelmente até sua morte lá em 5 de dezembro de 1926. Ainda assim, os últimos anos de Monet não foram, de forma alguma, fáceis. Durante suas duas últimas décadas, ele sofreu de saúde precária e teve cataratas duplas; na década de 1920, ele estava praticamente cego.

Além de suas enfermidades físicas, Monet lutou desesperadamente com os problemas de sua arte. Em 1920, ele começou a trabalhar em 12 grandes telas (cada uma medindo 14 pés de largura) de lírios de água, que ele planejava dar ao estado. Para completá-las, ele lutou contra sua própria visão falhada e contra as exigências de uma arte mural de grande escala para a qual seu próprio passado mal o havia preparado. Com efeito, a tarefa exigia que ele aprendesse um novo tipo de pintura aos 80 anos de idade. As pinturas são caracterizadas por um estilo amplo e abrangente; praticamente desprovidas de assunto, seus espaços amplos e abrangentes são gerados quase que exclusivamente pela cor. Tais espaços de cor foram sem precedentes na vida de Monet; além disso, seus descendentes só apareceram na pintura contemporânea desde o final da Segunda Guerra Mundial.

Leitura adicional sobre Claude Monet

Uma excelente monografia sobre Monet é William C. Seitz, Claude Monet (1960). A pesquisa mais abrangente da arte de Monet em relação ao impressionismo é John Rewald, The History of Impressionism (rev. ed. 1961). Uma pesquisa bem escrita e bem ilustrada mas menos acadêmica é Phoebe Pool, Impressionismo (1967).


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