Claude Gustave Lévi-Strauss Facts


O antropólogo social francês Claude Gustave Lévi-Strauss (nascido em 1908) tornou-se um estudioso líder na abordagem estrutural da antropologia social.<

Claude Lévi-Strauss nasceu em 28 de novembro de 1908, em Bruxelas, Bélgica, de uma família judaica culta. Ele cresceu na França, freqüentou um liceu em Paris e estudou filosofia na Sorbonne, Universidade de Paris. Depois de ocupar vários cargos de professor provincial, interessou-se pela antropologia e aceitou uma nomeação como professor de sociologia na Universidade de São Paulo, Brasil (1935-1939), o que lhe permitiu fazer pesquisas de campo entre as tribos indígenas do Brasil.

Lévi-Strauss voltou à França em tempo de guerra e serviu no exército (1939-1941). Ele lecionou em Nova York na New School for Social Research e na école Libre deśtudes (1942-1945). Foi também adido cultural na embaixada da França (1946-1947).

Back na França, Lévi-Strauss foi diretor associado do Musée de I’Homme, diretor da école Pratique des Hautes études, e editor da Man: Revisão de Antropologia Francesa. A partir de 1960 foi professor de Antropologia Social, professor de religiões comparativas de pessoas não alfabetizadas e diretor do Laboratório de Antropologia Social do Colégio da França.

A fama da Lévi-Strauss começou com seu livro Tristes Tropiques (A World on the Wane, 1961). É em parte biográfico, em parte uma reflexão filosófica sobre viagens, e principalmente um relato sistemático de quatro tribos primitivas de índios sul-americanos. Neste e em seu próximo livro influente, The Savage Mind (1966), ele expressou sua crença de que em seu potencial todos os homens são intelectualmente iguais. Em vez de o homem primitivo ser congelado em sua cultura, ele escreveu: “Um povo primitivo não é um povo atrasado ou retardado; de fato, ele pode possuir um gênio para invenções ou ações que deixam as realizações de povos civilizados muito para trás”

Citando exemplos, Lévi-Strauss argumentou que as estruturas conceptuais do homem primitivo, embora de uma ordem diferente das do homem avançado, são igualmente ricas, utilitaristas-Hautes E

ian, teórico, complexo e científico. Não há mente primitiva ou mente moderna a não ser “mente como tal”, na qual está presa uma forma estrutural de pensar que tira a ordem do caos e permite ao homem desenvolver sistemas sociais que atendam às suas necessidades. As estruturas mentais do homem e suas formas de alcançar a ordem derivam tanto da magia primitiva quanto da ciência ocidental, tanto do mito primitivo quanto da literatura ocidental, e tanto do totemismo primitivo quanto da moralidade e religião ocidentais.

A tese de Lévi-Strauss, que despertou a atenção do mundo, é que se os cientistas sociais podem compreender as estruturas mentais do homem, eles podem então construir um estudo do homem que é tão científico quanto as leis da gravidade. Se a ordem existe em qualquer lugar, diz Lévi-Strauss como estruturalista, então a ordem existe em qualquer lugar, mesmo no cérebro.

A busca de Lévi-Strauss pelo denominador comum do pensamento humano deriva da lingüística estrutural, uma ciência do século 20 que se propôs a descobrir as possíveis relações entre as origens do discurso humano e as origens da cultura. Ele vai além da linguagem ao acrescentar como conceitos para a ordem social atividades como música, arte, ritual, mito, religião, literatura, culinária, tatuagem, casamento, sistema de parentesco e permuta de bens e serviços. Ele vê cada um deles como uma outra forma relacionada pela qual uma sociedade se mantém. As estruturas mentais do homem ao trazer a ordem para fora do caos, não importa quão divergentes seus padrões possam parecer em antigas e novas culturas, podem derivar de um código mental comum.

O trabalho de Lévi-Strauss procura estimular o pensamento e a pesquisa para quebrar o mistério deste código. Sua popularidade repousa em sua crença de que não existem culturas superiores, que o homem age de acordo com uma estrutura lógica em seu cérebro, e que uma vez que o código desta estrutura lógica possa ser descoberto, as ciências humanas podem ser tão científicas quanto as ciências naturais.

Lévi-Strauss recebeu a Medalha do Fundo Viking da Fundação Wenner-Gren em 1966 e o Prêmio Erasmus em 1975. Ele recebeu vários doutorados honorários de instituições de prestígio como Oxford, Yale, Harvard e Columbia. Ele também teve vários membros acadêmicos, incluindo a Academia Nacional de Ciências, a Academia Americana e o Instituto de Artes e Letras, a Academia Americana de Artes e Ciências e a Sociedade Filosófica Americana.

Leitura adicional sobre Claude Gustave Lévi-Strauss

Lévi-Strauss: A vida e influência de E. Nelson e Tanya Hayes, eds., Claude Lévi-Strauss: O Antropólogo como Herói (1970). Octavio Paz, Claude Lévi-Strauss: An Introduction (trans. 1970), é uma exploração admirável de suas idéias. Edmund Leach, Claude Lévi-Strauss (1970), é um estudo crítico. Também útil é Georges Charbonnier, ed., Conversations with Claude Lévi-Strauss (1961; trans. 1969). O contexto geral é discutido em Marvin Harris, The Rise of Anthropological Theory: A History of Theories of Culture (1968).


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