Auguste Comte Feiten


O filósofo francês Auguste Comte (1798-1857) desenvolveu um sistema de filosofia positiva. Ele acreditava que a ciência e a história culminavam em uma nova ciência da humanidade, que ele chamou de “sociologia”. <

Nascido quando adolescente em Montpellier, Auguste Comte desistiu do catolicismo piedoso e do realismo de sua família. Ele entrou na École Polytechnique em 1814 e provou ser um brilhante matemático e cientista. Comte foi expulso em 1816 por participar de uma rebelião estudantil. Desde que ficou em Paris, ele pôde realizar imensas pesquisas em matemática, ciências naturais, economia, história e filosofia.

Assim, aos 19 anos de idade, o Comte Henri de Rouvroy conheceu o Comte de Saint-Simon, e como “filho adotivo espiritualmente” tornou-se secretário e colaborador do homem mais velho até 1824. O relacionamento entre Saint-Simon e Comte de Rouvroy se tornou cada vez mais estreito.

tensas por razões teóricas e pessoais e finalmente degeneradas em uma amarga pausa sobre a autoria contestada. Saint-Simon era um pensador intuitivo que estava interessado em reformas sociais imediatas, embora utópicas. Comte foi um pensador científico no sentido de uma revisão sistemática de todos os dados disponíveis, com a convicção de que somente após uma reorganização da ciência em sua totalidade as pessoas poderiam esperar resolver seus problemas sociais.

Em 1824, Comte começou a viver com Caroline Massin quando ela foi ameaçada de prisão por prostituição, e mais tarde ele descreveu este desastroso relacionamento de 18 anos como “o único erro da minha vida”. Durante este tempo, Comte ganhou sua vida como tutor. Em 1826, ele propôs oferecer uma série de 72 palestras sobre sua filosofia para uma lista de assinaturas de intelectuais ilustres. Após a terceira palestra, Comte sofreu um colapso completo, que foi apimentado com episódios psicóticos. Por insistência de sua mãe, ele se casou novamente em uma cerimônia religiosa e assinou o contrato “Brutus Napoleon Comte”. Apesar da permanência regular no hospital devido a doença mental durante os 15 anos seguintes, Comte foi capaz de se disciplinar para produzir seu trabalho principal, o trabalho de seis volumes Kurs für positive Philosophie (1830-1842).

pensamento positivista

Positivismo como um termo é geralmente entendido como uma certa forma de pensar. Para Comte, a metodologia também é produto de uma reclassificação sistemática das ciências e de uma idéia geral do desenvolvimento da humanidade na história: a lei das três etapas. Comte, como o Marquês de Condorcet, que ele reconheceu como seu predecessor

e G. W. F. Hegel, que ele conheceu em Paris, estava convencido de que nenhum dado pode ser compreendido adequadamente, exceto em seu contexto histórico. Fenômenos só podem ser entendidos em termos de sua origem, função e significado no curso relativo da história humana.

ou espírito além da história que seja objetivado pelos caprichos da época. Comte defende um relativismo radical: “Tudo é relativo, há apenas o absoluto”. O positivismo absolutiza a relatividade como um princípio que faz de todas as idéias e sistemas anteriores um resultado de condições históricas. A única unidade oferecida pelo sistema de positivismo em seu pronunciado viés anti-metafísico é a ordem inerente do pensamento humano. Assim, a lei das três etapas, que ele descobriu já em 1820, tenta mostrar que a história da mente humana e o desenvolvimento da ciência seguem um padrão determinante que corre paralelo ao crescimento das instituições sociais e políticas. Segundo Comte, o sistema de positivismo é baseado na lei natural e histórica que “pela natureza da mente humana, cada ramo de nosso conhecimento é necessariamente forçado a passar por três diferentes estados teóricos sucessivos em seu caminho: o estado teológico ou ficcional; o estado metafísico ou abstrato; finalmente, o estado científico ou positivo”

Estas etapas representam formas diferentes e opostas de concepção humana. O tipo mais primitivo é o pensamento teológico baseado na “falácia empática” da leitura da experiência subjetiva nos processos da natureza. A perspectiva teológica se desenvolve dialecticamente através do fetichismo, do politeísmo e do monoteísmo, já que os eventos são entendidos como inspirados por sua própria vontade, a de várias deidades ou pelo decreto de um ser supremo. Politicamente, o estado teológico proporciona estabilidade entre os reis imbuídos de direitos divinos e apoiados pelo poder militar. medida que a civilização avança, a fase metafísica começa como uma crítica a estas idéias em nome de uma nova ordem. As entidades sobrenaturais são gradualmente transformadas em poderes abstratos, assim como os direitos políticos são codificados nos sistemas jurídicos. Na fase final da ciência positiva, a busca pelo conhecimento absoluto é abandonada em favor de um estudo modesto mas preciso das leis relativas da natureza. As ordens sociais absolutistas e feudais estão sendo gradualmente substituídas pelo crescente progresso social alcançado através da aplicação do conhecimento científico.

A partir desta visão geral do desenvolvimento da humanidade, a Comte foi capaz de generalizar uma metodologia positiva específica. Como René Descartes, Comte também reconheceu uma unidade das ciências. Entretanto, não se tratava de uma forma clara de pensar, mas sim do desenvolvimento sucessivo da capacidade do homem de lidar com a complexidade da experiência. Cada ciência tem um modo específico de investigação. A matemática e a astronomia foram ciências que o homem desenvolveu desde cedo por causa de sua simplicidade, universalidade e abstrato. Mas a observação e a hipótese tiveram que ser ampliadas pelo método de experimentação para lidar com as ciências físicas da física, da química e da biologia. Um método comparativo também é necessário para o estudo das ciências naturais, do homem e das instituições sociais. Assim, mesmo a história da ciência e da metodologia apóia a lei dos três

mostrando uma hierarquia de ciências e uma direção metodológica do geral ao particular e do simples ao complexo. A sociologia examina certas sociedades de uma forma complexa, já que o homem é tanto sujeito quanto objeto desta disciplina. Os grupos sociais podem ser considerados do ponto de vista da “estática social”, que inclui os elementos de coesão e ordem, tais como família e instituições, ou do ponto de vista da “dinâmica social”, que analisa o estágio de desenvolvimento contínuo que uma determinada sociedade atingiu.

Últimos anos

Leitura adicional em Auguste Comte

Os vários escritos da Comte nunca foram combinados em uma edição crítica. Mas Comte aprovou pessoalmente a edição em inglês de Harriet Martineau dos seis volumes de seu principal trabalho em The Positive Philosophy of Auguste Comte (3 volumes, 1896). Estudos secundários sobre o Comte incluem J. S. Mill, Auguste Comte e positivismo (2ª ed. 1866; 5ª ed. 1907); L. Lévy-Bruhl, The Philosophy of Auguste Comte (trans. 1903); e um capítulo em Frank E. Manuel, The Prophets of Paris (1962). Sobre a relação de Comte com Saint-Simon, ver Manuel’s The New World of Henri Saint-Simon (1956); e sobre sua relação com a história do positivismo, ver Leszek Kolakowski, The Alienation of Reason (trans. 1968). Também são úteis as duas obras de Richmond Laurin Hawkins, Auguste Comte e os Estados Unidos, 1816-1853 (1936) e Positivismo nos Estados Unidos, 1853-1861 (1938), e F. S. Marvin, Comte: The Founder of Sociology (1936).

Fontes Biográficas Adicionais

The life story of Auguste Comte: with an overview of ancient, religious and “modern” philosophy, Austin, TX: American Atheist Press, 1984.


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