As Júnias de Roma Fatos


Julia Domna, Julia Maesa, Julia Soaemias e Julia Mammaea foram imperatrizes da chamada Dinastia Severan que guiaram Roma em seus últimos bons dias antes da peste, da guerra civil, dos ataques bárbaros e da fome da crise do terceiro século. Júlia Domna foi esposa do governante Serevus e foi considerada um intelecto em seu tempo. Sua influência tornou-se mais proeminente após a morte de seu marido, durante o reinado de seu filho.<

Embora Julia Domna tenha passado grande parte do reinado de seu marido no eclipse político, sua influência foi sentida novamente durante o regime de seu filho. Sua irmã Julia Maesa reviveu a dinastia Severan tomando as ações impiedosas necessárias para colocar primeiro um neto e depois outro no trono. Suas ações evitaram o tipo de guerra civil que quase destruiria Roma uma geração mais tarde, levaram a jurisprudência romana ao seu auge e completaram a integração das partes oriental e ocidental do mundo mediterrâneo, contribuindo assim para a sobrevivência da Romanitas. Enquanto à filha de Maesa Julia Soaemias faltava a perspicácia política de sua mãe, sua outra filha Julia Mammaea poderia muito bem ter se mostrado uma sucessora digna como um poder por trás do trono, se o exército não tivesse recusado sua liderança, matando-a junto com seu filho e assim inaugurando a Crise do terceiro século.

Julia Domna e Julia Maesa eram filhas do sumo sacerdote de Baal em Emesa. Como Emesa havia sido originalmente um reino governado por seu sumo sacerdote, mesmo 200 anos após sua incorporação ao Império Romano, o sumo sacerdote de Baal era rico e influente. Seus filhos esperavam se casar com as famílias locais mais ricas ou contrair matrimônios com outras linhagens orientais e principescas. Septimius Severus, um jovem senador ambicioso da África, poderia muito bem ter encontrado as duas filhas em assuntos para a elite social local quando comandou uma legião na Síria em 179. Julia Domna tinha cerca de dez anos na época, Maesa cerca de 15. Sete anos mais tarde, quando sua primeira esposa morreu, Severus procurou a mão de Domna. Maesa pode ter sido menos atraente para ele, ela pode já ter se casado, ou talvez a seguinte história relatada nas fontes antigas fosse de fato verdadeira. Supostamente, o horóscopo de Domna havia sido lançado anteriormente, prevendo que ela se casaria com o governante do mundo. Talvez um astrólogo a tenha lisonjeado com tal leitura, e talvez o supersticioso Severus tenha ouvido as fofocas locais que a acompanhavam.

O casamento com o Severus de 42 anos significou que a adolescente Domna teve que deixar sua família em Emesa e juntar-se a ele em uma série de missões provinciais que eram necessárias para um homem que esperava ascender no serviço imperial. Primeiro, ela foi levada para Lugdunum na Gália, no outro extremo do mundo romano, onde deu à luz seu primeiro filho Caracalla. Um ano depois, em 189, seu segundo filho, Geta, nasceu na Sicília. Foi provavelmente um alívio para a família quando o imperador Commodus, que desconfiara da ambição de Severus, foi assassinado em 192. A proclamação do amigo de Severus Pertinax como imperador também foi certamente bem-vinda.

Em seu novo posto no Danúbio, Domna e Severus receberam a notícia de que a Guarda Pretoriana em Roma havia matado o disciplinador Pertinax e leiloado o império ao maior lance— o fabulosamente rico Didius Julianus. Expressando rapidamente seu horror, as legiões danubianas declararam Imperador Severus. Como não eram as únicas legiões a expressar assim sua estima por seu comandante, seguiu-se uma guerra civil brutal. Previsivelmente, os príncipes Parthian se aproveitaram da desordem romana, causando problemas nas fronteiras, bem como em áreas que exigiam a atenção de Severus. Domna o acompanhou até mesmo aos áridos barrancos da Mesopotâmia, adquirindo o primeiro de muitos títulos honoríficos: Mãe do Campo. As viagens de Domna presumivelmente a levaram a conhecer muitas pessoas novas com costumes e crenças diferentes, proporcionando experiências que talvez tenham contribuído para sua posterior participação num círculo intelectual.

Felizmente para a família, Plautianus, amigo de Severus na infância e seu comandante da Guarda Pretoriana, começou a minar o casamento de Domna. Ele pode ter invejado sua influência ou, como Caracalla insistiu, simplesmente aspirou a tomar o poder para si mesmo. Em qualquer caso, quando as guerras civis e suas viagens terminaram, Domna não desfrutou dos frutos da vitória em Roma porque as falsas acusações de adultério de Plautianus haviam destruído a confiança de Severus nela. Ela continuou a viver no palácio com seu marido e filhos para evitar o escândalo público, e em 204 foi dada uma importância sem precedentes para uma imperatriz nos Jogos Seculares. Este foi um evento raro, realizado apenas uma vez a cada 110 anos. Domna presidiu como Augusta uma reunião cerimonial especial de mulheres—proveniente principalmente das famílias senatoriais mais poderosas—que incluía sua irmã Julia Maesa.

Largamente excluída da influência política durante seu tempo em Roma, Domna encorajou vários intelectuais da época. Enquanto alguns estudiosos posteriores questionaram o significado de seu círculo, o primeiro imperador Augusto tinha estabelecido o precedente para o exercício do patrocínio literário para reunir estudiosos e artistas em torno de uma nova dinastia, e nenhum contemporâneo teria sido surpreendido por suas atividades. Philostratus, autor da Vida de Apolônio que mais tarde se revelaria tão influente, era um bom amigo; Aelian recolheu histórias de animais exóticos (ou mesmo fantásticos) como o manticore e deu sua contribuição ao folclore europeu posterior; os livros médicos de Galeno permaneceram supremos até o período medieval posterior; até mesmo o multitalentoso Apuleius, mais conhecido pelo romance The Golden Ass, poderia ter sido associado ao grupo. O historiador de vital importância e senador Dio Cassius era um associado próximo da família, e presumivelmente parte do círculo— por mais crítico que ele fosse de alguns de seus membros mais tarde, quando estava seguro.

Embora os enredos de Plautianus tenham sido finalmente expostos e ele tenha sido morto, Domna não poderia ter aproveitado os últimos anos de reinado de seu marido sem se perguntar o que estava por vir. Seus filhos nunca haviam sido amigos, e a perspectiva de ter um império para brigar não fez nada pelo relacionamento deles. Em uma ação que ofereceu uma solução para o problema dos prefeitos excessivamente ambiciosos da Guarda Pretoriana ao mesmo tempo em que atribuía nova importância à teoria jurídica, Severus, por sua vez, nomeou o grande estudioso jurídico Papinian—talvez um membro do círculo da Domna—para chefiar a guarda. A lei clássica romana que teve uma influência tão esmagadora na história européia, e mesmo latino-americana, é o produto da história papiniana e ulpiana, sobre a qual mais será dito em breve.

Domna recusa-se a dividir o império

Domna acompanhou Severus no que viria a ser sua última viagem à Grã-Bretanha. Quando ele morreu lá em 211, suas últimas palavras para os filhos deles foram “Mantenham a paz entre vocês”. A hostilidade deles, é claro, intensificou-se. Segundo Herodian, a mãe deles os reuniu em uma conferência com conselheiros senatoriais de alto nível, mas ninguém podia ver nenhuma solução a não ser cortar o Império em dois. Domna recusou-se a aceitar qualquer medida desse tipo, respondendo: “Você pretende dividir o corpo de sua mãe entre vocês também?” A idéia foi abandonada, ironicamente, considerando que idades posteriores seriam levadas a subdivisões ainda mais finas.

Had Domna previu o horrível resultado, ela poderia muito bem ter concordado com a divisão. Em 212, convencendo-a de que ele estava pronto para uma reconciliação com seu irmão, Caracalla implorou que eles se encontrassem calmamente e afetuosamente nas câmaras da família, sem as distrações dos assistentes. Embora fontes antigas difiram se Caracalla reservou o prazer de apunhalar seu irmão para si mesmo ou tinha plantado assassinos para fazê-lo, todos concordam que Geta morreu no colo de sua mãe, encharcando-a com seu sangue. Tampouco foi permitido a Domna lamentar externamente a morte de seu filho. Dio, uma fonte confiável neste caso, escreve: “Ela foi compelida a se alegrar e rir como se fosse uma grande fortuna, tão de perto foram todas as suas palavras, gestos e mudanças de cor observadas.

É verdade que Domna foi elevada a honras ainda mais altas durante o único reinado de Caracalla e que ela praticamente serviu como regente na ausência dele, mas isso não significa que ela fosse insensível ou capaz de ser subornada com concessões de poder. Turton, que muitas vezes é mais imaginativa do que erudita, disse bem por uma vez, comentando: “Ela era uma mulher de grande força de espírito, que se recusava a deixar o sentimento pessoal prejudicar seu julgamento político”. Tendo se recusado a tolerar a destruição do Império como uma unidade, ela se dedicou a proporcionar-lhe o melhor governo que seu poder pudesse permitir.

Mas em 217 ela perdeu tudo. Caracalla foi assassinada, e ela foi enviada de volta para Emesa para viver em reclusão com sua irmã Julia Maesa. Então, somente na casa dos 40 anos, ela

tinha perdido ambos os filhos para mortes violentas; tinha visto a destruição, ela acreditava, de tudo pelo qual ela e Severus tinham lutado; e tinha apenas hostilidade, e talvez até mesmo a morte, para olhar para as mãos do novo imperador, Macrinus. Algumas das antigas fontes afirmam que ela sentia falta do exercício do poder e da influência, e provavelmente é verdade que ela não chorava Caracalla como um filho amado. No entanto, Domna deve ter visto em sua morte a destruição das esperanças de muitos, incluindo a esperança de paz e estabilidade contínuas. Sem dúvida, vítima da amargura e da depressão descritas nas fontes, ela também foi acometida pelo câncer de mama. Recusando-se a comer, ela se matou de fome.

Sua irmã Julia Maesa já era então uma viúva rica. A carreira e a fortuna de seu marido haviam prosperado com a elevação de seu cunhado para governar, e seu neto, Bassianus, mais tarde chamado de Elagabalus, havia herdado a posição de sumo sacerdote de Baal de seu avô. Como sua avó, Maesa pôde, portanto, aproveitar a antiga tesouraria do grande templo. Por que um zé-ninguém como Macrinus deveria poder usurpar o poder imperial? Ela sabia que Caracalla tinha sido popular entre as tropas da região. Maesa começou a espalhar rumores de que sua filha viúva Julia Soaemias tinha tido um caso com Caracalla, e que seu filho Elagabalus era também o filho natural de Caracalla. Ajudando a causa de tais rumores, Macrinus procedeu a alienar o senado, as pessoas e o exército em uma série de erros.

Maesa alistou em seu esquema Gannys, tutor de Elagabalus e amante de longa data de Soaemias. Maesa, Gannys, Soaemias, Elagabalus, a outra filha de Maesa, Julia Mammaea, e seu pequeno filho Alexianus, todos entraram num acampamento de uma legião amiga e foram efusivamente recebidos. Embora o marido de Mammaea tenha sido pego em seu caminho e morto pelas forças de Macrinus, os soldados não se mostraram dispostos a lutar com entusiasmo contra outros romanos em seu nome. O jovem Elagabalus, de fato, se parecia com Caracalla e, depois de ter sido empurrado para reforçar as semelhanças, sua aparência conquistou muitos. No confronto final no campo de batalha, uma determinada carga da Guarda Pretoriana quase quebrou as fileiras das forças da Maesa, mas ela e Soaemias saltaram de sua carruagem na retaguarda e correram para frente para reunir os homens para se manterem firmes. Quando as tropas de Macrinus descobriram que ele havia fugido do local, eles prontamente mudaram de lado, e a guerra foi ganha.

O neto da Maesa A desafia

Elagabalus, entretanto, não estava maduro o suficiente para ser imperador, e sua primeira impressão sobre os romanos foi desastrosa. Maesa podia encenar rebeliões, financiar e encenar cerimônias para impressionar e ganhar apoio popular, mas não conseguia que seu neto adolescente rebelde usasse sua toga. Tendo vivido anteriormente com sua irmã em Roma, Maesa sabia que o rosto fortemente inventado de Elagabalus e o exótico traje sacerdotal atingiriam os romanos como combinando a pior das efeminidades e excentricidades. Mas ela simplesmente não conseguia convencê-lo de que um imperador romano deveria parecer romano. Ao dedilhar o nariz para sua avó, Elagabalus mandou fazer um retrato de alto-campo e o mandou para Roma com instruções para que fosse pendurado no senado. Finalmente, Gannys foi esfaqueado até a morte por guardas durante uma discussão com Elagabalus. O que deveria ter sido uma entrada triunfante em Roma foi significativamente manchado como resultado da conduta ultrajante de Elagabalus. As fontes não registram que Soaemias compartilhou a inquietação de sua mãe nem que ela se uniu a Maesa na tentativa de fazer com que Elagabalus se comportasse com alguma decência. Presumivelmente ela não conhecia Roma ou Romanos também, ou talvez as fontes antigas a avaliassem corretamente como o membro mais fugidio da família.

Sill, o governo romano continuou essencialmente inalterado, pois foi Maesa quem entrou no senado, não Elagabalus, que não se interessou por nada, exceto Baal e deboche. Mesmo assim, ele ainda jogava dinheiro por aí, era geralmente ofensivo, e se envolvia em corrupção aberta com a distribuição de horrores e escritórios. Sabendo perfeitamente bem quantos imperadores haviam sido assassinados no meio século anterior, e o que havia acontecido com suas famílias, a Maesa deve ter sido rápida em ver a solução de perto.

O filho de mamãe Alexianus era um menino precoce que homenageou sua avó e sua mãe. Como sua tia Julia Domna, Mammaea era mais inclinada filosoficamente e mais interessada em proporcionar um bom governo do que sua irmã Julia Soaemias. Embora alguns tenham acreditado que Maesa esperava que Elagabalus pudesse ser convencida pacificamente a renunciar em favor de Alexianus, para que ele pudesse se dedicar exclusivamente a seu sacerdócio e sensualidade, ela quase certamente decidiu cedo que Elagabalus teria que ser removido. Espalharam-se rumores de que Alexianus também era o filho natural de Caracalla.

Elagabalus, entretanto, não era estúpido e sabia que uma vez que ele adotou Alexianus como sua avó desejava, ele era dispensável. Maesa argumentou que sua homossexualidade quase exclusiva tornou vital para ele a adoção de um herdeiro para prover a sucessão, mas Elagabalus continuou adiando. Finalmente, gostando e confiando tanto em Alexianus quanto em todos os outros, Elagabalus cedeu e o adotou. Em seguida, ficando inquieto, ele começou a tentar promover politicamente sua mãe, presumivelmente como um contrapeso para sua avó. Ele mandou o tutor de Alexianus, o ilustre estudioso jurídico Ulpian, para o exílio, uma ação que só lhe custou mais credibilidade junto ao senado, assim como um plano de assassinato abortado contra Alexianus.

Tudo tarde demais, Soaemias começou a dizer a seu filho para comparecer a cerimônias devidamente vestida com uma toga. Ela não conseguiu, entretanto, fazê-lo agir com dignidade quando ele chegou lá. A Guarda Pretoriana se convenceu, talvez corretamente, de que havia outra tentativa em andamento contra Alexianus. Os historiadores modernos tomaram posições que vão desde a crença de que o posterior assassinato de Elagabalus às mãos da Guarda Pretoriana foi um choque para Maesa, que esperava impedi-lo, até a afirmação de que ela havia planejado o tempo todo para eliminar tanto a mãe quanto o filho. A verdade está provavelmente no meio. Maesa poderia muito bem ter considerado Elagabalus insalvável, mas esperava tirar Soaemias da situação difícil. Dio, entretanto, culpou sua filha Mammaea pelo motim final no campo pretoriano em 222, alegando que ela havia se tornado abertamente hostil a sua irmã Soaemias. Em qualquer caso, Soaemias não fugiu; pelo contrário,

ela tentou proteger seu filho com seu corpo e morreu com ele. Seus corpos foram despojados e arrastados pelas ruas.

Mammaea’s Son Named Emperor

Mammaea era certamente um tipo de mulher diferente do que sua irmã havia sido. Enquanto Soaemias havia adquirido uma reputação sombria—embora pudesse muito bem ter sido exagerada—Mammaea era conhecida como puritana. Ela sempre quis adquirir os melhores tutores para Alexianus, agora Alexander Severus, mas após a adoção, ela tinha sido abertamente educando-o para ser um rei filósofo, do tipo que Platão queria produzir. Aos 13 anos ele havia sido ensinado a manter uma postura pública digna em contraste deliberado com a aparência de seu primo. Embora o senado o tenha confirmado, exigiu seu preço da Maesa e da Mammaea. As mulheres não podiam mais entrar no senado. Elas teriam que consultar um grupo consultivo especial de senadores mesmo quando uma reunião completa do senado não fosse possível ou apropriada. Maesa e Mammaea não mostraram sinais de ressentimento por estas medidas; elas podem até ter apreciado um envolvimento mais genuíno no governo por parte do senado. Ulpian foi nomeado prefeito pretoriano, com conseqüências duradouras para o florescimento do período clássico do direito romano e para as tradições jurídicas da Europa e suas colônias.

Felizmente, Maesa morreu, provavelmente ainda na casa dos 50 anos, apenas três anos depois. Se ela tivesse vivido, tragédias posteriores poderiam ter sido evitadas, e o curso da história européia poderia ter sido muito diferente. Embora sem dúvida bem-intencionada (talvez a mais bem-intencionada de todas as mulheres da família), Mammaea nunca teve a vontade de ferro e a crueldade de sua mãe e sua presença não evocava o respeito que a Maesa tinha. A disciplina de Ulpian era pouco convencional para a Guarda Pretoriana e, em um tumulto bêbado, eles o perseguiram até as câmaras reais, onde o mataram na presença de Mammaea e seu filho Alexander Severus. Até mesmo Dio Cassius temia o assassinato. Mammaea compartilhou a devoção de Ulpian à responsabilidade fiscal, o que não fez nada por sua popularidade. No entanto, o reinado do menino popular com sua mãe relativamente reservada e honesta parecia mais tarde como os últimos momentos de sol antes da tempestade.

Sabendo que os romanos foram deixados à sua própria sorte, um filho de Alexandre Severus poderia ter herdado o trono. Como era, a derrota de Severus contra os Parthians havia desencadeado um renascido Império Persa para ultrapassar as fronteiras orientais. Alexandre Severus tinha apenas 21 anos quando ele e sua mãe, que tinha apenas 40, tiveram que ir para o leste para travar uma grande guerra. Alexandre ficou doente, e as tropas começaram a pensar que ele estava fraco enquanto se ressentiam do sofrimento que sofreram no deserto por causa de uma expedição abortada pelo que acreditavam ser sua falta de força.

As mesmas tropas foram trazidas para enfrentar uma nova ameaça no Reno, a segunda grande onda de alemães que acabariam por dominar as defesas imperiais no norte. Uma contra-ofensiva teve grande sucesso, mas não foi seguida agressivamente, como as tropas desejavam. Com sua popularidade entre as tropas corroídas, e dada sua reputação de se agarrar às saias de sua mãe, Alexandre não pôde deixar de parecer fraco. Malcontentes começaram a se reunir em torno de um gigante trácio chamado Maximinus, e um dia algumas das tropas de Alexandre proclamaram imperador Maximinus. Um apelo pessoal às tropas reunidas trouxe gritos de que ele era um “brinde de leite de arranque de dinheiro”. Correndo para a tenda de sua mãe, Alexandre encontrou o conforto de Mammaea até que os assassinos vieram para ambos.

Na atualidade, o Império Romano tinha sido governado pelas princesas sírias da casa sacerdotal de Baal desde a época em que Caracalla começou a perder o interesse em assuntos civis em cerca de 213 até a morte de Alexandre Severus em 234. Dessa forma, essas duas décadas foram um estranho interlúdio na história romana; seria falso, no entanto, chamá-lo de infeliz. A dinastia não foi responsável pelo renascimento de um Império Persa brilhantemente liderado, nem pelo movimento de massas dos povos para fora da Ásia Central, que estava apenas começando a conduzir as tribos alemãs para as fronteiras do Reno e do Danúbio. Os séculos seguintes mostraram que homens com experiência militar eram frequentemente derrotados por esses problemas intratáveis. Os Julias deixaram o maior legado de Roma para a Europa: a clássica lei romana da época de ouro dos papineses e ulpianos.

Leitura adicional sobre The Julias of Rome

Balsdon, J. P. V. D. Mulheres Romanas. Barnes and Noble, 1962.

Birley, Anthony R. Septimius Severus: The African Emperor. Yale University Press, 1972.

Cleve, Robert L. “Some Male Relatives of the Severan Women,” in Historia. Vol. 37, 1988.

Turton, Godfrey. As princesas sírias. Cassell, 1974.

Dio Cassius. História Romana de Dio. Vol. IX, Putnam, 1927.

Herodian. Vols. I-II. Imprensa da Universidade de Harvard, 1969.

The Scriptores Historiae Augustae. Vols. I-II. Imprensa da Universidade de Harvard, 1959.


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