Antoine Henri Becquerel fatos


Becquerel fez pesquisas sobre fosforescência antes de 1895. Ele havia herdado um suprimento de sais de urânio de seu pai, que eram conhecidos por se fosforescerem sob a influência da luz. Quando Becquerel soube da descoberta dos raios X por W. C. Roentgen em janeiro de 1896, seu interesse se voltou imediatamente para a questão de se todos os materiais fosforescentes eram fontes de radiação semelhante.

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Os resultados não justificavam suas esperanças, mas Becquerel tropeçou em um fenômeno inesperado. Após colocar folhas de sulfato de urânio em placas fotográficas embrulhadas em papel preto, ele expôs a embalagem por várias horas. Ao desenvolver as placas, ele obteve imagens claras das placas de urânio. Mais tarde ele recebeu fotos de medalhas que haviam sido colocadas entre o urânio e as placas. A espessura desigual das medalhas bloqueou em graus variáveis a eficácia da radiação do urânio. Ele também descobriu que parte da radiação podia ser desviada por um campo magnético e que a radiação tinha um efeito ionizante sobre o ar ao redor.

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Pela descoberta da radioatividade natural, chamada raios de Becquerel por alguns anos, ele recebeu o Prêmio Nobel de Física em 1903. Em sua palestra sobre o Nobel

Becquerel observou que a nova radiação indica a possível alteração dos átomos, o que “não pode ser alcançado com os métodos disponíveis (mas que) poderiam certamente liberar energia em quantidades suficientemente grandes para produzir os efeitos observados, sem que as mudanças na matéria sejam suficientemente grandes para serem detectáveis com nossos métodos de investigação”. Como causa desta mudança ele mencionou a possível existência de “radiação externa”, que até agora não foi descoberta, mas que, se absorvida por material radioativo, seria transformada em radioatividade sem causar a transformação dos próprios átomos.

Leitura adicional sobre Antoine Henri Becquerel

O trabalho principal na Becquerel é em francês. Um relato detalhado da vida de Becquerel é encontrado em Bessie Zaban Jones, ed., The Golden Age of Science: Thirty Portraits of the Giants of 19 Century Science after their Scientific Contemporaries (1966). Nobel Lectures: Physics, 1901-1921 (1964), publicado pela Fundação Nobel, inclui um esboço biográfico de Becquerel e sua palestra Nobel sobre radioatividade. Um esboço biográfico também está incluído em Niels Hugh de Vaudrey Heathcote, Nobel Laureate in Physics, 1901-1950 (1953). Para material de fundo ver Harvey E. White, Física Clássica e Moderna, (1940).


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