Abraham Ruef Fatos


Um chefe político americano em São Francisco, Abraham Ruef (1864-1936) foi condenado por suborno em um famoso julgamento anti-enxerto.<

Abraham Ruef, filho de imigrantes franceses-judaicos, nasceu em São Francisco, Califórnia, em 2 de setembro de 1864. Jovem precoce, formou-se em 1883 na Universidade da Califórnia com altas honras. Estudou no Hastings College of Law em São Francisco e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1886. Cultivado, moderadamente bem sucedido e dinâmico, foi inicialmente atraído pela política como reformador, mas a reforma provou ser um caminho muito incerto para o poder.

Sobre 1888 Ruef transferiu sua lealdade para a corrupta máquina política republicana de São Francisco. Como “Chefe Ruef”, líder do bairro Latino (North Beach), ele se tornou um palestrante de campanha envolvente e dominou totalmente os pontos positivos da política de ala.

O desejo de poder e avanço do Duef o levou a romper com a liderança republicana em 1901. Ele primeiro tentou derrotar a organização nas eleições primárias e, falhando nisso, aliou-se ao movimento sindical trabalhista. São Francisco era uma forte cidade sindical, mas a liderança do partido precisava de um “fazedor de reis” político experiente. Ruef era adepto de tais serviços nos bastidores. Após selecionar Eugene Schmitz, o bonito presidente do sindicato dos músicos, como candidato a prefeito do partido, Ruef foi o mestre da campanha bem-sucedida de Schmitz em 1901 e sua reeleição em 1903 e 1905. A eleição de 1905 foi especialmente triunfante, uma vez que não só Schmitz, mas o quadro de supervisores escolhidos a dedo de Ruef foram eleitos.

No entanto, o triunfo de Ruef também foi, em grande parte, a fonte de sua queda. Desde a primeira vitória de Schmitz, grandes corporações procuraram Ruef como seu “advogado confidencial”, pagando-lhe taxas lucrativas como forma de assegurar a amizade da administração. Inicialmente, esses honorários eram retentores e não subornos. Após 1905, porém, os gananciosos aliados de Ruef procuraram o pagamento direto por seus votos em muitas medidas: licenças de restaurantes, franquias de trens de rua, tarifas de serviços públicos, permissões para jogos de boxe. Ruef tornou-se o intermediário numa aliança entre corporações influentes e enxertadores políticos, exigindo enormes somas de dinheiro para distribuir aos supervisores flexíveis.

San Francisco Bulletin apresentou acusações legais contra Ruef. Após um julgamento espetacular, e às vezes bizarro, Ruef foi condenado por suborno em 1908. Quando seus recursos foram recusados, ele entrou na Penitenciária de San Quentin em 1911. Em grande parte

devido aos esforços de antigos inimigos, como Older, Ruef foi libertado em 1915 e indultado em 1920. Evitando a política, ele tentou fazer investimentos imobiliários. Ele prosperou nos anos 1920, mas foi à falência durante os anos da Depressão. Ele morreu em São Francisco em 29 de fevereiro de 1936.

Leitura adicional sobre Abraham Ruef

A história colorida da carreira de Ruef é contada em detalhes vívidos por Walton Bean, Boss Ruef’s San Francisco (1952). Veja também Lately Thomas, A Debonair Scoundrel (1962).

Fontes Biográficas Adicionais

Bean, Walton, Boss Ruef’s San Francisco: a história do Partido Trabalhista Sindical, grandes empresas, e o processo de enxertos, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1981.


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