Abel Jackson Tasman Fatos


Abel Janszoon Tasman (ca. 1603-1659) foi um navegador holandês que descobriu a Tasmânia e a Ilha Sul da Nova Zelândia e mapeou a costa noroeste australiana.

Abel Tasman nasceu em Lutjegast, perto de Groningen. Após seu segundo casamento, com Joanna Tierex em 1633, tornou-se capitão de navio na Companhia Holandesa das Índias Orientais e viveu em Batavia, capital do novo império comercial holandês nas Índias Orientais.

A existência de um continente do sul já havia muito tempo, mas os navegadores espanhóis que atravessaram o Oceano Pacífico vindos das Américas não haviam conseguido localizá-lo. Depois de 1611 embarcações holandesas que foram sopradas para o leste pelo “rugido dos anos quarenta” depois de contornar o Cabo da Boa Esperança ocasionalmente tocaram a costa da “Terra Australis” a caminho de Java. As autoridades Batavianas logo decidiram descobrir se esta “Terra Australis” tinha algum potencial comercial, e em 1642, o Governador Geral Anton Van Diemen escolheu Tasman para comandar uma expedição.

Tasman deixou Jacarta em agosto de 1642 com dois navios, o Heemskerk de 60 toneladas e o Zeehaen de 100 toneladas, carregando 110 homens e suprimentos suficientes para 18 meses. De Mauritius, ele acelerou para o leste na latitude 44°S, descobrindo Van Diemen’s Land (renomeado Tasmânia depois de 1856) em 24 de novembro. Após atravessar o Mar da Tasmânia, ele chegou à costa oeste de Staeten Landt (Ilha Sul da Nova Zelândia) em 13 de dezembro, e um grupo de desembarque foi atacado por Maoris em Golden Bay em 18 de dezembro. Tasman então navegou pela costa oeste da Ilha Norte da Nova Zelândia até as ilhas Tonga e Fiji e retornou a Batavia ao longo da costa norte da Nova Guiné em junho de 1643, após uma viagem de 10 meses.

Embora Tasman tenha circum-navegado um novo continente, ele raramente navegou o suficiente perto da costa para traçá-lo com precisão em um mapa. Enviado para estabelecer uma base nas Ilhas Tonga em 1644, ele não conseguiu encontrar uma passagem pelo Estreito de Torres e, em vez disso, pesquisou a costa noroeste da New Holland (Austrália) desde a Península do Cabo York até o Rio Willem no Trópico de Capricórnio.

Em seu retorno a Batavia após uma viagem de 6 meses, Tasman foi promovido a comandante. Mas seus superiores ficaram desapontados. Embora ele tivesse descoberto mais sobre “a parte restante desconhecida do globo terrestre” do que qualquer um de seus antecessores, seus relatos de uma paisagem árida e primitivos nativos baniram todas as perspectivas de comércio e colonização. Consequentemente, os europeus demonstraram pouco interesse na colonização da Nova Holanda por mais de um século.

Em 1647, Tasman liderou uma missão ao rei do Sião. Sua reputação sofreu posteriormente devido à forma como comandou uma frota contra os espanhóis em 1648-1649. Logo depois, ele deixou o serviço da Companhia das Índias Orientais e se tornou um comerciante. Ele morreu em Batávia, um homem rico.

Leitura adicional sobre Abel Janszoon Tasman

O estudo de Andrew Sharp, The Voyages of Abel Janszoon Tasman (1968), reproduz as revistas de Tasman junto com um excelente comentário e contém um relato completo de sua carreira. O trabalho padrão sobre a exploração de toda a região, J. C. Beaglehole, The Exploration of the Pacific (1934; 3d ed. 1966), inclui um bom capítulo sobre Tasman. Uma cópia do mapa da Tasman de 1644, mostrando Nova Guiné, Austrália e Tasmânia como uma massa terrestre, foi publicada pela Biblioteca Pública de Nova Gales do Sul em 1948.

Fontes Biográficas Adicionais

Allen, Oliver E., The Pacific navigators, Alexandria, VA: Time-Life Books; Morristown, N.J.: Distribuição escolar e biblioteca por Silver Burdett, 1980.

Slot, B., Abel Tasman e a descoberta da Nova Zelândia, Amsterdã: O. Cramwinckel, 1992.


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