A. H. Fatos Relevantes


b>Alfred Henry Sturtevant (1891-1970) foi um geneticista e vencedor da Medalha Nacional da Ciência cujos princípios de mapeamento genético afetaram muito o campo da genética.<

A. H. Sturtevant, um geneticista influente e vencedor da Medalha Nacional da Ciência em 1968, é mais conhecido por suas demonstrações dos princípios do mapeamento genético. Esta descoberta teve um efeito profundo no campo da genética e levou a projetos de mapeamento de cromossomos animais e humanos. Ele é o pai não reconhecido do Projeto Genoma Humano, que está tentando mapear todos os 100.000 cromossomos do homem até o ano 2000. O trabalho posterior de Sturtevant no campo da genética levou à descoberta do primeiro defeito genético reparável, bem como o efeito de posição, que mostrou que o efeito de um gene depende de sua posição em relação a outros genes. Ele foi membro do “Grupo Drosophila” da Universidade de Columbia, cujos estudos da genética das moscas da fruta avançaram novas teorias sobre a genética e a evolução.

Alfred Henry Sturtevant, o mais novo de seis crianças, nasceu em Jacksonville, Illinois, em 21 de novembro de 1891, para Alfred e Harriet (Morse) Sturtevant. Cinco de seus primeiros ancestrais tinham vindo para a América a bordo do Mayflower. Julian M. Sturtevant, seu avô, formado na Escola da Divindade de Yale, foi o fundador e ex-presidente do Illinois College. O pai de Sturtevant lecionou brevemente no Illinois College, mas mais tarde escolheu a agricultura como profissão. Quando Alfred Sturtevant tinha sete anos, sua família se mudou para uma fazenda no sul do Alabama. Ele freqüentou o ensino médio em Mobile, que ficava a 14 milhas de sua casa e acessível apenas por trem.

Sturtevant matriculou-se na Universidade de Columbia em Nova York em 1908, embarcando com seu irmão mais velho, Edgar, que lecionava lingüística na Universidade Barnard de Columbia. Edgar e sua esposa desempenharam um papel significativo na vida do jovem Sturtevant. Eles lhe enviaram o exame de admissão da Columbia, puxaram os cordelinhos para conseguir uma bolsa de estudos e o receberam em sua casa em Edgewater, Nova Jersey, por quatro anos. Edgar também foi responsável por conduzir seu irmão em direção a uma carreira nas ciências. O jovem Sturtevant havia descoberto a teoria genética desde muito jovem e muitas vezes desenhava pedigrees de sua família e dos cavalos de seu pai. Edgar o encorajou a escrever um trabalho sobre o tema da hereditariedade colorida em cavalos e a submeter o esboço ao Thomas Hunt Morgan, o futuro geneticista ganhador do Prêmio Nobel da Universidade de Columbia. O trabalho utilizou as teorias recentemente redescobertas de Gregor Mendel, o monge austríaco do século 19 e fundador da genética, para explicar certos padrões de herança de cor de pelagem em cavalos. Sturtevant de alguma forma dominou este assunto, apesar de sua daltonismo.

O trabalho dos alunos leva a uma grande descoberta genética

Como resultado de seu trabalho sobre cavalos, publicado em 1910, Sturtevant recebeu uma mesa no famoso “fly room” da Morgan, um pequeno laboratório dedicado à pesquisa genética usando Drosophila (moscas da fruta) como sujeitos. As moscas da fruta são temas ideais para a pesquisa genética. Elas amadurecem em dez dias, têm menos de uma polegada de comprimento, podem viver às centenas em pequenos frascos, não requerem nada mais substancial do que levedura para alimento e têm apenas quatro pares de cromossomos.

O trabalho inicial da Morgan concentrou-se no fenômeno da “travessia” na mosca da fruta. Em 1910, ele já havia descrito a herança limitada por sexo do olho branco. A partir de

Esta observação, ele postulou a idéia de que os genes estavam ligados porque eram carregados pelo mesmo cromossomo e que os genes próximos uns dos outros estariam ligados com mais freqüência do que aqueles que estavam mais distantes. Algumas vezes, os traços dominantes ligados, como a cor dos olhos e o tamanho da asa, tornavam-se “desvinculados” na prole. Sturtevant estudou o processo de cruzamento dos traços ligados ao sexo, que são carregados no cromossomo X. As moscas da fruta fêmeas têm dois cromossomos X. Além de um cromossomo X, os machos têm um cromossomo Y, que carrega muito poucos genes. Sturtevant corretamente formulou a hipótese de que a troca entre cromossomos X provavelmente ocorreu no início do processo de formação dos ovos, quando os cromossomos pareados ficam paralelos um ao outro.

Morgan acreditava que a distância relativa entre os genes poderia ser medida se as freqüências de cruzamento pudessem ser determinadas. A partir desta pista, Sturtevant desenvolveu um método prático para determinar esta taxa de freqüência. Ele começou por estudar seis características ligadas ao sexo e mediu a ocorrência desta característica relacionada. Quanto mais freqüentemente os traços ocorriam, Sturtevant raciocinava, mais próximos os genes deviam estar. Ele então calculou as porcentagens de cruzamento entre os vários traços. A partir destas porcentagens, ele determinou a distância relativa entre os genes no cromossomo, a primeira instância do mapeamento dos genes. Esta grande descoberta, que Sturtevant publicou em 1913 aos 22 anos de idade, acabou permitindo aos cientistas mapear genes humanos e animais. É freqüentemente considerado como o ponto de partida da genética moderna.

Em 1914, Sturtevant recebeu seu Ph.D. da Columbia e permaneceu no laboratório da Morgan como investigador da Carnegie Institution de Washington, D.C. Junto com C. B. Bridges, Hermann Joseph Muller e Morgan, ele fez parte de uma influente equipe de pesquisa que fez contribuições significativas para os campos da genética e entomologia. Mais tarde ele descreveu o laboratório como altamente democrático e ocasionalmente argumentativo, com idéias sendo calorosamente debatidas. O laboratório de 16 x 24 pés não tinha mesas, nem escritórios separados, um telefone geral e muito poucos assistentes de pós-graduação. O Sturtevant prosperou neste ambiente. Ele trabalhava sete dias por semana, reservando suas manhãs para Drosophila pesquisa e suas tardes para ler a literatura científica e consultar os colegas. Ele possuía uma memória quase fotográfica e interesses muito abrangentes. Sua única falha como pesquisador era sua incessante fumaça de cachimbo, que muitas vezes deixava flocos de cinza de tabaco misturados com as amostras de moscas da fruta. Apesar desta pequena falha, o grupo de moscas elevou os padrões de pesquisa e elevou a escrita de pesquisa a uma forma de arte. Eles também aperfeiçoaram a prática do mapeamento cromossômico, usando os métodos de Sturtevant para desenvolver um mapa cromossômico de Drosophila, detalhando as posições relativas de cinqüenta genes.

Sturtevant publicou um artigo em 1914 que documentava casos de dupla travessia, nos quais cromossomos que já haviam atravessado, rompiam um com o outro e recrutavam novamente. Seu próximo grande trabalho, publicado em 1915, dizia respeito ao comportamento sexual das moscas da fruta e concentrava-se em seis genes mutantes específicos que alteravam a cor dos olhos ou do corpo, dois fatores que desempenhavam papéis importantes na seleção sexual. Ele então mostrou que genes específicos eram responsáveis pela intersexualidade seletiva. Em anos posteriores, ele descobriu um gene que causou uma mudança sexual quase completa nas moscas da fruta, transformando milagrosamente as fêmeas em machos próximos. Nos anos seguintes, os pesquisadores identificaram outros genes sexuais em muitos animais, bem como em humanos. Estas descobertas levaram ao desenvolvimento da visão única do sexo no século XX como uma característica controlada pelo gênero e sujeita a variabilidade.

Durante os anos 1920, Sturtevant e Morgan examinaram o traço instável do olho-de-barra em Drosophila Drosophila. A maioria dos geneticistas da época acreditava que o olho de barra não seguia as regras da hereditariedade Mendeliana. Em 1925, Sturtevant mostrou que o olho de barra envolvia uma recombinação de genes em vez de uma mutação e que a posição do gene no cromossomo tinha um efeito sobre sua ação. Esta descoberta, conhecida como efeito de posição, contribuiu muito para a compreensão da ação do gene.

Em 1928, a Morgan recebeu uma oferta do Instituto de Tecnologia da Califórnia para desenvolver uma nova Divisão de Ciências Biológicas. Sturtevant seguiu seu mentor para a Califórnia, onde se tornou o primeiro professor de genética da Caltech. O novo grupo de genética instalou-se no Laboratório Kerckhoff da Caltech. Sturtevant continuou trabalhando com moscas da fruta e conduziu investigações genéticas de outros animais e plantas, incluindo caramujos, coelhos, mariposas, ratos e a onagra, Oenothera.

Em 1929, Sturtevant descobriu um gene de “proporção sexual” que fez com que as moscas masculinas produzissem esperma X quase exclusivamente, ao invés de esperma X e Y. Como resultado, os descendentes dessas moscas eram quase sempre fêmeas. No início dos anos 30, cromossomos gigantes foram descobertos nas glândulas salivares das moscas da fruta. Sob ampliação, estes cromossomos revelaram padrões cruzados que estavam correlacionados a genes específicos. O chamado mapa “físico” derivado destes cromossomos gigantes não coincidia exatamente com os mapas de localização “relativos” de Sturtevant. No mapa físico, alguns dos genes tendiam a se agrupar em uma extremidade do cromossomo e as distâncias entre os genes não eram uniformes. Mas a ordem linear dos genes no cromossomo correspondia ao gene relativo do mapa de Sturtevant para o gene. Esta descoberta confirmou que Sturtevant tinha sido correto em suas suposições sobre a linearidade cromossômica.

Em 1932, Sturtevant tirou licença sabática e passou o ano na Inglaterra e na Alemanha como professor visitante do Carnegie Endowment for International Peace. Ao retornar aos Estados Unidos, ele colaborou com seu colega da Caltech Theodosius Dobzhansky, um geneticista nascido na Rússia, em um estudo das inversões no terceiro cromossomo de Drosophila pseudoobscura. Nos anos 40, Sturtevant estudou todas as mutações genéticas conhecidas em Drosophila e seus vários efeitos sobre o desenvolvimento da espécie. De 1947 a 1962, ele serviu como Professor de Biologia Thomas Hunt Morgan na Caltech. Sua contribuição científica mais significativa durante esse período ocorreu em 1951, quando ele revelou seu mapa cromossômico do indescritivelmente pequeno quarto cromossomo da mosca da fruta, um problema genético que havia intrigado os cientistas durante décadas.

Durante os anos 50 e 60, Sturtevant voltou sua atenção para a íris e escreveu numerosos artigos sobre o tema da evolução. Ele ficou preocupado com os perigos potenciais da pesquisa genética e escreveu vários artigos sobre o significado social da genética humana. Em um discurso de 1954 à Divisão do Pacífico da Associação Americana para o Progresso da Ciência, ele descreveu as possíveis consequências genéticas da guerra nuclear e argumentou que o público deveria ser informado sobre esses possíveis perigos cataclísmicos antes que qualquer outro teste de bomba fosse realizado. Um de seus últimos artigos publicados, escrito em 1956, descreveu uma mutação em moscas da fruta que, por si só, era inofensiva, mas que se mostrou letal em combinação com outro gene mutante específico.

Sturtevant casou-se com Phoebe Curtis Reed em 1923, e o casal passou a lua-de-mel na Europa, fazendo turnê pela Inglaterra, Noruega, Suécia e Holanda. Os Sturtevant tiveram três filhos. Sturtevant foi nomeado professor emérito na Caltech em 1962. Ele passou a maior parte dos anos 60 escrevendo seu principal trabalho, A History of Genetics, que foi publicado em 1965. Em 1968, ele recebeu a prestigiosa Medalha Nacional da Ciência por suas realizações em genética. Ele morreu em 5 de abril de 1970, aos 78 anos de idade.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!