1º Duque de Buckingham Fatos


O cortesão e líder militar inglês George Villiers, 1º Duque de Buckingham (1592-1628), influenciou muito os reis James I e Charles I. Seu poder foi tal que ele praticamente controlou o governo britânico de 1618 a 1628.

George Villiers nasceu em 1592, o filho de Sir George Villiers de Brooksby, Leicestershire. Após a morte de seu pai quando o menino tinha 13 anos, sua mãe o fez aprender as artes essenciais do cortesão – esgrima e dança – e o mandou para a França. Villiers voltou a Londres em 1614, foi apresentado ao Rei James I, e se tornou cupbearer, um membro baixo da família real. Sua ascensão à importância na corte deveu-se à sua boa aparência e personalidade brilhante e à poderosa, e provavelmente homossexual, atração do rei por ele.

Em pouco tempo Villiers tornou-se a influência dominante sobre o Rei. Ele ganhou os títulos de Visconde Villiers e Barão Waddon em 1616 e Conde de Buckingham em 1617. Em 1618 ele foi nomeado Marquês de Buckingham e 5 anos mais tarde Duque. Seu escritório principal durante este período foi o alto almirante senhor, mas sua influência se estendeu por uma ampla área da política externa e interna. Seu vasto orgulho o impediu de compartilhar autoridade com funcionários mais sábios e mais experientes. Ele não possuía nenhuma capacidade de autocrítica e procurou fazer com que cada novo fiasco se tornasse um direito com outro esquema igualmente mal concebido.

A ascensão de Buckingham ao poder coincidiu com a decisão de James de buscar uma aliança com a Espanha através do casamento do Príncipe Charles com a Infanta espanhola. Desta forma, James esperava obter o apoio espanhol para seu genro protestante, Frederick, o eleitor Palatino, contra o santo imperador católico romano. Buckingham vacilou entre defender a ajuda militar direta a Frederick e apoiar a aliança espanhola. Em 1623 ele acompanhou o príncipe a Madri. Mas quando os espanhóis insistiram que o príncipe Charles se convertesse ao catolicismo e que James revogasse as leis anti-católicas inglesas, as negociações matrimoniais terminaram. Após retornar à Inglaterra, Buckingham e Carlos conduziram o velho rei em direção a uma aliança pró-francesa e campanhas militares ativas contra os católicos alemães e os espanhóis.

O Parlamento de 1624 viu Buckingham no auge de sua popularidade, já que a nação favorecia a nova política externa. Ele aproveitou seu poder para obter a condenação do Middlesex, o tesoureiro do senhor, o mais capaz dos conselheiros do rei, de quem Buckingham tinha ciúmes. James procurou em vão salvar seu valioso tesoureiro, finalmente exclamando a Buckingham: “Por Deus, Steenie, você é uma tola e logo se arrependerá desta loucura e descobrirá que neste

de popularidade você está fazendo uma vara com a qual você mesmo será açoitado”.

Buckingham logo esbanjou sua popularidade. Suas campanhas militares foram mal financiadas e precipitadas. Ele não conseguiu obter subsídios parlamentares para elas porque insistiu no controle pessoal sobre todos os detalhes. Uma campanha continental liderada por Lord Mansfeld ficou retida em 1625; um ataque naval a Cádiz não conseguiu nada e voltou em 1626. Sir John Eliot, anteriormente um dos principais apoiadores de Buckingham nos Comuns, voltou-se contra o duque após o fiasco de Cádiz. As exigências de Eliot por uma contabilidade completa por Buckingham no Parlamento de 1626 levou a uma tentativa de impedir o duque, mas Charles, agora rei, protegeu seu favorito ao dissolver o Parlamento.

Durante 1626 e 1627, a Coroa adotou medidas de alta mão para obter fundos sem chamar o Parlamento, e os lucros foram desperdiçados por Buckingham em uma expedição para ajudar os protestantes franceses na Ilha de Rhé. Na esteira deste novo desastre, em 1628 o Parlamento elaborou uma Petição de Direito, pela qual esperava colocar algumas restrições ao poder monárquico. Para evitar outro ataque ao seu favorito, Charles concordou. Os Comuns votaram subsídios substanciais para o Rei, e mais uma vez Buckingham planejava velejar pela França. Enquanto em Plymouth se preparava para o embarque, em 27 de novembro de 1628, Buckingham foi esfaqueado até a morte por um marinheiro, John Felton, um dos sobreviventes da campanha de Cádiz.

Outras leituras no 1º Duque de Buckingham

Buckingham tem sido o tema de muitas biografias. Entre os melhores retratos estão M. A. Gibbs, Buckingham (1935); Charles Richard Cammell, The Great Duke of Buckingham (1939); e Philippe Erlanger, George Villiers, Duque de Buckingham (1951; trans. 1953). Em nenhum outro lugar Buckingham ganha mais vida do que em David Harris Willson, James VI e I (1956). Para um relato competente e lúcido da influência de Buckingham durante os primeiros anos do reinado de Charles l veja G. M. Trevelyan, Englaterra sob os Stuarts (1904; 21ª ed. 1961).

Fontes adicionais de biografia

Lockyer, Roger, Buckingham, a vida e a carreira política de George Villiers, primeiro Duque de Buckingham, 1592-1628, Londres; Nova Iorque: Longman, 1981.


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